aif.ru counter
283

Ученые показали, какие животные обитали на Урале тысячи лет назад

Еженедельник "Аргументы и Факты" № 30. «АиФ-Урал» 21/07/2020

Учёные показали собранный по кусочкам череп гигантского пещерного льва. Этот вид львов обитал на Урале более 30 тысяч лет назад.

На Урале жили гигантские львы...

Несколько лет назад исследователи открыли пещеру, в которой нашли останки древних животных, обитавших на Урале в плейстоценовую эпоху, – пещерных медведей и пещерных львов. Причём эти львы не­обычные – их кости превышают размеры предыдущих находок в два раза, так что специалисты назвали их гигантскими львами.

Один из черепов учёные из Института геологии Российской академии наук смогли почти полностью собрать из осколков и замерить. Его общая длина 46–48 см. Теперь черепу предстоит 3D-сканирование: точные копии разошлют по музеям, а оригинал продолжат изучать учёные со всего мира.

Сравнить гигантских пещерных львов можно только с современными африканскими – и то лишь с самыми крупными представителями вида. На сегодняшний день найдены останки 11 особей, размеры самцов и самок мало отличаются – учёные предполагают, что вся популяция имела внушительные размеры, вес животного достигал 500–600 килограммов, шерсть была заметно светлее, чем у современных.

Происхождение и дальнейшую судьбу вымерших гигантских пещерных львов ещё предстоит изучить. Возможно, они были предками современных львов, которые просто стали меньше. А может, гиганты оказались тупиковой ветвью эволюции.

...и огромные медведи-вегетарианцы

Впрочем, в уральских пещерах находят не только львов – спелеологам и биологам встречались кости бизонов, оленей, дикобразов, различных рыб и прочей древней фауны. 

«Микроклимат пещер таков, что кости в них сохраняются почти в первозданном виде – их не портит время», – говорит кандидат биологических наук, старший научный сотрудник Института экологии растений и животных УрО РАН Павел Косинцев. Хорошая сохранность позволяет проводить генетические и изотопные анализы скелетов – с их помощью учёные могут узнать возраст и рацион питания древних зверей, пути их миграции и образ жизни.

Так, например, оказалось, что гигантские пещерные медведи, жившие в одно время со львами, были вегетарианцами.

На Урале раньше, чем в Европе?

В этом году специалисты планируют закончить изучение кладбища древних пещерных медведей, найденного на юге Свердловской области. Открытие полевого сезона и так задержалось: из-за эпидемии коронавируса сроки заметно сдвинулись, начинать пришлось в июне, а не весной. Зато никаких других ограничений учёные не ожидают.

«Нам предстоят некоторые сложности вроде спуска в колодец, для этого нужно определённое оборудование и навыки, но это дело привычное. Никаких специальных тестов, связанных с пандемией, не предвидится – в институте у нас и так каждый день проверяют температуру. На месте раскопок мы будем работать в поле, далеко от населённых пунктов. По-моему, это даже безопаснее, чем находиться в городе, в скоплении людей», – рассказывает старший научный сотрудник УрО РАН Дмитрий Гимранов.

Цифра недели
500–600 кг предположительно весили пещерные львы.
Помимо медвежьего кладбища учёные планируют обследовать юг Урала и Сибири – Оренбургскую область и район находки усть-ишимского человека близ Тобольска. В этом сезоне научное сообщество поставило перед собой амбициозную цель – изучить человеческие и животные останки в этих районах и понять, как вышло, что человек вида homo sapiens оказался здесь раньше, чем в Европе.

Оставить комментарий (0)

Загрузка...

Топ 5 читаемых

Самое интересное в регионах